Чому православних ховають головою на захід, а хрест ставлять в ногах?

У православній похоронній традиції, на відміну від обрядів інших християн (католиків, лютеран) прийнято встановлювати хрест не в головах, а в ногах  небіжчика. Звідки пішла така традиція і чому саме в ногах правильно ставити хрест?

У своїх публікаціях адміністратор місіонерського порталу «Дихаю Православ’ям» місіонер  А. Баданов відповідає, що розп’яття обов’язково повинне бути звернене до обличчя покійного в очікуванні Судного дня, так:

«… щоб при загальному воскресінні померлих, повставши від гробу, він міг дивитися на знамення перемоги Христа над дияволом … »

Це офіційна позиція православної церкви, якої дотримуються її священики. Так, у відповідь на питання парафіянки про те, де ж все-таки правильно встановлювати хрест на могилі, отець Олег Моленко, будучи священиком Зарубіжної Православної Церкви, говорив:

«… по благочестивому звичаю хрест стояв в ногах, ті, повсталі, першою справою побачать цей люб’язний їм символ їх порятунку. У кого хрест був поставлений в головах … ті можуть лише вдаритися головою об підставу хреста ».

Друге питання в Православ’ї, яке часто задають неофіти, що прийшли на церемонію похорону – чому православних ховають головою на захід. Архімандрит  Православної Церкви, насельник московського Стрітенського монастиря, кандидат богослов’я Афанасій Гумер пише, що це робиться для того, щоб померлий міг побачити схід Сонця, воскреснувши. Адже воно постає (народжується) на Сході, а помирає – на Заході. Таким чином, положення покійного висловлює:

«… прагнення слідувати від мороку до з світла, від Заходу до Сходу, від цього земного світу у вічність. Перед кінцем світу Христос прийде зі Сходу, де по Біблії знаходиться Рай … »

Таким чином, Ісус зможе побачити обличчя кожного, а вони побачать його Лик. Яку традицію вважати вірною і як діяти на похованні – ховати чи покійних головою на захід або на схід і куди встановлювати хрест, кожен може вирішити самостійно.