Ось чому діаманти такі дорогі. Виявляється, нас просто дурять!

Запитайте у будь-якої людини, яке каміння найдорожче в світі, і той не замислюючись відповість, що діаманти. Але мало хто знає, чому вони коштують так дорого.

На перший погляд, відповідь проста: діаманти мають унікальні властивості, вони дуже тверді, а до того ж дуже рідкісні. Все це так, ось тільки смарагди, рубіни і сапфіри зустрічаються ще рідше, а люди вважають їх камінням другого сорту.

Чому ж так сталося?

Нечувана ціна діамантів – це грандіозна афера! У 1866 році в Південній Африці були виявлені гігантські запаси дорогоцінних каменів. Кожен день в районі Кімберлі днями і ночами працювали до 30 тисяч старателів. З 1871 по 1914 роки вони добули приблизно 2 722 тонни діамантів!

Ринок був затоплений, через що їх вартість стала стрімко падати. Невідомо, як довго б знецінювалися ці камені, якби за справу не взявся Сесіль Родс, засновник монополії на ринку діамантів – компанії De Beers.

Сесіль Родс приїхав до Південної Африки в 1870 році і теж відчув усі принади діамантної лихоманки. У пошуку коштовностей він не домігся жодних значних успіхів, зате заснував компанію, яка обслуговувала інших старателів.

Містер Родс почав продавати шахтарям інструменти і продукти, а також організовував відкачування води з рудників, купивши першу в регіоні парову помпу. Плату за свої послуги він брав діамантами, а також паями і частками в прибутку.

Ця справа була настільки вигідною, що вже до 1883 року Сесіль Родс взяв під контроль все родовище Кімберлі. А ще через 5 років він контролював 90% всесвітньої видобутку діамантів.

Ставши монополістом, компанія De Beers зупинила падіння цін, встановивши на діаманти власну таксу. Втім, спочатку вартість була адекватною. Тільки через півстоліття ціна діамантів знову стала зростати як на дріжджах.

Як не дивно, зростання цін посприяли труднощі. До середини XX століття у компанії-монополіста почалися проблеми: обсяги продажів діамантів поступово падали. Людям були більше до душі різнокольорові смарагди, рубіни і сапфіри. У відповідь De Beers розгорнула небувалу рекламну кампанію, девізом якої став слоган «Діаманти назавжди».

Діаманти почали позиціонуватися виключно як символ любові, високих почуттів, розкоші і достатку, а їх ціна злетіла до небес. У рекламному агентстві спочатку визнавали, що досягти успіху буде дуже непросто, адже люди з De Beers практично змушують людей купити абсурдно дорого камінь для того, щоб зробити пропозицію!

Однак компанія не шкодувала ніяких коштів на рекламу. З року в рік покупців переконували в унікальності діамантів, щоб виправдати завищену вартість.

До речі, принцип формування ціни діаманта був сформульований так: «Бажаний камінь не повинен коштувати менше, ніж середня зарплата за три місяці». Ця формула працює досі, і середня ціна на хороший діамант зараз становить близько 7 000 доларів.

Свого часу особою пропаганди діамантів були Мерилін Монро і Шон Коннері, який після деякої перерви знову погодився виконати роль Джеймса Бонда у фільмі … «Діаманти назавжди»! Так-так, сьомий фільм про британського суперагента був щедро проспонсорований De Beers.

В результаті масового промивання мізків кілька поколінь ввібрали з молоком матері, що діаманти – найдорожчі камені в світі. І без реклами вони не стали б дешевиною і залишалися в ціні, але левову частку їх вартості становить статусність.

Що ж, кожен товар коштує рівно стільки, скільки за нього згодні платити. Якщо багатії згодні витрачати сотні мільйонів доларів на картини Поллока, які представляють собою купу різнокольорових плям, то чому дорогоцінні камені повинні коштувати дешево?