MG 42: найкращий кулемет за всю історію воєн

Багато військових істориків стверджують, що Maschinengewehr 42 (більш відомий як MG 42) був найкращий універсальний кулемет з усіх коли-небудь створених людським генієм. Ця крихітка плювалася свинцевим градом зі швидкістю в 1800 пострілів / хвилина.

Попередник

Німецькій армії був потрібний простий в освоєнні і обслуговуванні кулемет, який міг би на голову перевершувати аналогічну техніку противника. Першою пробною кулею можна вважати машинку MG 34, створену компанією Rheinmetall AG. Легкий (всього 12 кг), порівняно компактний і скорострільний кулемет мав один істотний недолік: він був занадто дорогий для потреб Третього Рейху. Його постачали в армію, проте одночасно йшла розробка нової, більш простої в обслуговуванні і більш дешевої машини.

Темна конячка

Армійський контракт, що містить досить докладні вимоги командування, отримала досі невідома компанія «Фабрика металевих і лакованих виробів Йоганнеса Гросфуса». Як і випливає з назви, компанія ніколи в житті розробкою не займалася, а тут відразу висунула проект, який відповідав буквально всім вимогам і був, до того ж, відносно дешевий у виробництві.

MG 42

Армії був потрібний єдиний кулемет, що володіє високою вогневою міццю і максимально дешевий у виробництві – армія його отримала. Завдяки штампуванні ствольної коробки, кулемети виготовлялися швидко і більш технологічно, ніж попередні MG 34. Машину спростили по максимуму: прибрали можливість подачі стрічки з будь-якого боку, відмовилися від магазинного харчування і перемикача режимів вогню. Все це дозволило отримати практично ідеальний кулемет: простий, надійний, дешевий і скорострільний.

Технічні характеристики

Калібр, мм : 7,92
Скорострільність 1500 пострілів / хвилина
Початкова швидкість кулі, м / с : 790-800
Прицільна дальність, м 1000
Вид боєпостачання:  кулеметна стрічка на 50 або 250 патронів

Проблема зі стовбуром

Ще на моделі MG 34 німці вирішили проблему перегріву стовбура грубим, але дієвим способом. Він перейшов і старшому братові: перегрітий ствол просто відчепали від корпусу (для цього був передбачений спеціальний затискач), на його місце ставився новий. Вся операція займала не більше пари секунд і могла бути виконана однією рукою.

Кар’єра вбивці

Військові експерти всього світу визнали німецький MG 42 кращим кулеметом не тільки Другої світової війни, а й взагалі в класі «єдиних» кулеметів. В кінці 1950 року Німеччина знову приймає кілька перероблених MG 42 на озброєння: машина під маркуванням MG3 тепер заточена під натівський патрон 7,62х51 мм. Право на виробництво «косторізів» купують Італія і Пакистан, а Югославія просто копіює німецького звіра і ставить на озброєння під назвою «Застава М53».

MG 74

Зараз допрацьована модель старого «косторіза» також стоїть на озброєнні багатьох країн. Останньою відомою вдалою варіацією вважається австрійський кулемет MG 74, трохи відрізняється від попередника. Австрійська машина вбивства отримала полімерні рукоятку і приклад, навчилася вести одиночний вогонь, але в цілому так і залишилася тим самим легендарним кулеметом.